Qu'est-ce qu'un linceul ?

Un linceul est traditionnellement une pièce d'étoffe dans laquelle est enveloppé le corps d'une personne décédée; dans certains cas, il était cousu ou enrubanné plutôt que simplement enveloppé. C'était notamment le cas des marins décédés en mer, qui étaient placés dans un linceul (et parfois lestés de pierres), avant d'être mis à la mer, à charge de sépulture.

Le mot tirerait son origine du mot lin, dont on fait certains tissus et toiles.

Aujourd'hui, le mot linceul désigne à la fois un drap de tissu, et une grande pièce de pellicule plastique blanche dans laquelle est enveloppée la dépouille, pour la couvrir et prévenir tout écoulement, lors de son transport ou lors de son séjour en salle réfrigérée.

Le plus célèbre des linceuls est sans contredit le suaire de Turin – aussi appelé le Saint Suaire – qui aurait été la pièce d'étoffe ayant servi à envelopper le corps du Christ après sa crucifixion, et qui porterait l'empreinte de son visage.

Note : dans sa forme ancienne, nous retrouvons souvent linceuil, avec un i, qui a la même signification.

Synonyme(s) : linceuil, drap mortuaire, suaire.

Mot(s) apparenté(s) : drap, enveloppe, pochette, linge, serpillière (une toile que les marchands accrochaient aux auvents de leur boutique pour faire de l'ombre, et qui servait de linceul aux pauvres).

Classé dans : Rituels funéraires Publié par : La Gentiane - Deuil - Entraide

Commentaires (4)

Est-ce obligatoire d'enterrer un corps dans un cercueil? Peut-on demander d'être mis en terre dans un linceul en tissu?

Andrée Fafard, 19 mars 2019

La loi sur les activités funéraires indique que pour toute inhumation, le corps d'une personne décédée doit être déposé dans un cercueil et recouvert d’au moins un mètre de terre. La mise en terre dans un linceul n'est donc pas permise au Québec.

FCFQ, 22 mars 2019

Peut-on acheter notre cercueil ailleurs qu'au salon funéraire? Dans un magasin tel Costco ou une entreprise dans une autre province ou pays voisin tel les États-Unis?

Françoise, 11 février 2021

Bonjour Françoise,
Oui, c'est possible, mais il est difficile de dire si toutes les entreprises funéraires le permettent. Il faut voir auprès de l'entreprise avec qui vous ferez les funérailles pour connaître leur politique et les modalités à ce sujet. Prenez note également que certains frais peuvent s'ajouter.

FCFQ, 23 février 2021

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